BTU (British Thermal Unit)

BTU son las siglas de British Thermal Unit, una unidad medida inglesa que se utiliza fundamentalmente en Estados Unidos y en algunos países de Sudamérica.

Técnicamente 1 BTU es la cantidad de calor necesaria para aumentar la temperatura de 1 libra de agua en condiciones atmosféricas normales a 1 grado Fahrenheit. Un BTU mide la cantidad de calor que una unidad de aire acondicionado puede extraer de una habitación. A medida que la clasificación de BTU aumenta, también lo hacen el tamaño, el peso y el coste del aire acondicionado.

Existen muchas medidas para el aire acondicionado y la BTU es una de ellas y la más usada actualmente. Nos puede ser útil saber que a mayor cantidad de BTU mayor será la capacidad de enfriamiento que puede ofrecer el aparato.

BTUEquivalencia
12.000 BTU/h
3,000 frigorías/h
1 BTU
252 calorías
12.000 BTU/h
1 tonelada de refrigeración
1 BTU
1.055,056 julios

En 1960 se aprobó el Sistema Intermacional de Unidades, que determinó como unidad de medida de energía el julio​ o joule​ (J), sin embargo, en el área de refrigeración, climatización y aire acondicionado, se sigue utilizando ampliamente el BTU.

Calcular el BTU que necesita nuestro sistema de climatización es una de las tareas previas antes de realizar la compra e instalación del mismo. Una cantida elevada de BTU hará que el coste energético se dispare sin necesidad y una baja cantidad de BTU hará que la máquina no sea capaz de climatizar eficientemente la estancia. Si quieres puedes empezar por aquí.

Relacionado con este tema, seguramente también habrás escuchado el concepto de frigoría.

De una forma muy muy general (recordamos que hay que hacer un estudio previo), se puede definir una cantidad aproximada de BTU en función del área que se quiera climatizar. Repetimos que esto es una medida muy general y que en ningún caso debe tomarse al pie de la letra.

Área a cubrir (m2)*Capacidad (BTUs)
Hasta 10m25000 – 7000
11 – 16m28000 – 10000
17 – 25m212000 – 15000
26 – 34m218000
35 – 50m224000